Catalyseur voiture : rôle, entretien, prix

Le catalyseur est une pièce qui fait partie du système d'échappement dont le rôle est de limiter les émissions polluantes du véhicule. En effet, il transforme les gaz d'échappement en gaz moins polluants avant qu'ils ne soient rejetés dans l'atmosphère. Un catalyseur en mauvais état peut constituer un refus de contrôle technique.

Sommaire :

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💡 À quoi sert le catalyseur de voiture ?

rôle catalyseur voiture

Le catalyseur de voiture est une pièce qui a pour but de réduire les émissions de gaz à effet de serre du véhicule en transformant les gaz d'échappement en gaz moins polluants. Appelé aussi pot catalytique, il se situe à la sortie du moteur, au niveau de la ligne d'échappement.

Le catalyseur transforme les gaz d'échappement grâce à un procédé chimique appelé la catalyse. Les molécules toxiques présentes dans les gaz sont filtrées en plusieurs étapes en passant par une plaque en forme de nid d'abeille. Ainsi, les gaz nocifs tels que le monoxyde de carbone ou l'oxyde d'azote sont convertis en vapeur d'eau et en dioxyde de carbone.

L'aspect du catalyseur de voiture varie selon le type de véhicule. Sur les moteurs à essence, on retrouve un pot catalytique à trois voies, chacune de ces voies étant dédiées à un gaz :

  • L'oxyde d'azote est transformé en dioxyde de carbone et en diazote ;
  • Le monoxyde de carbone est transformé en dioxyde de carbone ;
  • Les hydrocarbures sont transformés en vapeur d'eau et en dioxyde de carbone.

En revanche, sur les véhicules équipés d'un moteur diesel, le catalyseur ne possède que deux voies :

  • Le monoxyde de carbone est transformé en dioxyde de carbone ;
  • Les hydrocarbures sont transformés en eau.

Sur les moteurs diesel, c'est le filtre à particules qui prend en charge la transformation de l'oxyde d'azote. Il fonctionne donc en complémentarité avec le catalyseur pour réduire les émissions polluantes du véhicule.

📍 Où se situe le catalyseur de voiture ?

emplacement catalyseur voiture

Le catalyseur de voiture se trouve à la sortie du moteur (non loin du collecteur) et fait partie intégrante de la ligne d'échappement. Son emplacement à proximité du moteur est dû au fait que le fonctionnement du catalyseur ne peut se faire qu'à des températures élevées. En effet, pour que la catalyse se produise, il faut que le pot catalytique atteigne une température de 400°C.

C'est pour cette raison que les effets du catalyseur de voiture sont peu efficace lors des trajets courts ou urbains. Il n'a pas le temps de monter suffisamment en température pour que la réaction chimique ait lieu.

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🔍 Peut-on rouler sans catalyseur ?

rouler sans catalyseur

Depuis 1994, les catalyseurs sont obligatoires sur tous les véhicules neufs. Il est donc interdit de circuler sur la voie publique avec un véhicule ne possédant pas de catalyseur. Cependant, certaines personnes décident de se passer de pot catalytique afin d'augmenter les performances de leur voiture.

En effet, l'action du catalyseur sur les gaz d'échappement entraîne une baisse de rendement du moteur. C'est pour cette raison que des automobilistes préfèrent installer un décatalyseur ou tube Afrique sur leur véhicule. Ces personnes s'exposent alors à une amende de 135€ et à une non-validation du contrôle technique.

🛠️ Quels sont les symptômes d'un catalyseur HS ?

symptômes catalyseur hs

Le catalyseur est une pièce solide mais qui n'est pas à l'abri d'un dysfonctionnement. En effet, son emplacement l'expose particulièrement aux chocs. Ainsi, les symptômes d'un catalyseur qui ne fonctionne plus correctement sont les suivants :

  • Une fumée grise ou noire à l'échappement ;
  • Une perte de puissance du moteur ;
  • Une augmentation de la consommation de carburant ;
  • Un moteur qui a du mal à monter en puissance ;
  • Des calages et des à-coups fréquents.

Néanmoins, ces symptômes ne veulent pas forcément dire que le catalyseur est défectueux. Parfois, il est simplement encrassé à cause de la suie qui s'accumule au fur et à mesure. Même si les catalyseurs sont conçus pour tenir plusieurs années, on estime que leur durée de vie moyenne est comprise entre 100 000 et 120 000 kilomètres.

👨‍🔧 Comment nettoyer un catalyseur de voiture ?

nettoyer catalyseur

Comme nous l'avons expliqué, le catalyseur a tendance à s'encrasser à cause des résidus de suie. Il est donc important de vérifier régulièrement son état afin d'optimiser son fonctionnement et de respecter les normes anti-pollution.

Le nettoyage du catalyseur se fait par l'intermédiaire d'un procédé appelé décalaminage par hydrogène. Cette intervention est réalisée par un professionnel équipé d'une machine qui va faire monter la température du catalyseur afin de provoquer la catalyse.

Une autre technique pour entretenir son catalyseur consiste à faire de longs trajets qui vont permettre d'augmenter la température du catalyseur. En effet, les petits trajets ne permettent pas au catalyseur d'atteindre la température idéale pour déclencher la catalyse.

💰 Quel est le prix d'un catalyseur de voiture ?

prix catalyseur voiture

Le prix d'un changement de catalyseur varie selon le modèle de pot catalytique, le type et l'ancienneté du véhicule. Il faut donc compter entre 300€ et 1000€ pour remplacer le catalyseur de sa voiture. Bien entendu, le prix de la main d'œuvre est compris dans ce tarif et est différent selon le garage que l'on choisi.

Il est important de remplacer le catalyseur de votre voiture dès les premiers signes d'usure. N'oubliez pas qu'un catalyseur en mauvais état peut constituer une faute éliminatoire au contrôle technique.

Le catalyseur ou pot catalytique est un élément important des voitures modernes. Il permet de réduire les émissions de gaz à effet de serre en transformant les gaz toxiques avant qu'ils ne soient expulsés par l'échappement. N'hésitez pas à comparer les garages proches de chez vous afin de changer votre catalyseur de voiture.

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Photo de l’auteur Maxime

Ecrit par Maxime

Spécialiste de l’embrayage

13 janvier 2022 12:12


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